Qu’est-ce qu’une phobie ?

La phobie est une peur intense et excessive d’un objet ou d’une situation spécifique. Les serpents, le sang, les aiguilles, les vols en avion et la conduite automobile sont des exemples de stimuli phobogènes. Le stimulus phobogène entraîne habituellement une réponse de peur ou d’anxiété.

Prévalence

La prévalence des phobies se situe entre 7 % et 9 %. Le taux de prévalence chez les enfants est de 5 %. Il augmente à 16 % à l’adolescence, puis semble diminuer avec l’âge. Les femmes sont deux fois plus susceptibles de souffrir d’une phobie que les hommes.

Signes et symptômes

La personne phobique tente activement d’éviter le stimulus phobogène. La peur est souvent disproportionnée par rapport au danger réel. La phobie peut causer de la nausée, des étourdissements ou des difficultés respiratoires. La peur et l’anxiété persistent habituellement six mois ou plus. Elles peuvent amener un sentiment de détresse et entraver le fonctionnement quotidien. Certaines personnes auront plusieurs phobies spécifiques. Une absence de traitement peut amener à la dépression, à l’abus de substances psychoactives et à l’isolement social. Chez l’enfant, la phobie peut se manifester autrement : il peut se figer, se cramponner à un adulte, piquer une colère ou pleurer intensément.

Traitement

Le traitement le plus répandu est une forme de psychothérapie appelée thérapie d’exposition. La thérapie d’exposition vise à changer la réponse au stimulus phobogène à l’aide d’une exposition graduelle et répétée. On peut également la combiner à une médication. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est également efficace pour réduire la peur et l’anxiété. Cette approche se concentre sur les moyens pour changer la perception du stimulus, et s’adapter à la situation. La personne est encouragée à découvrir les raisons sous-jacentes à sa peur et à ses réponses physiques afin de mieux les maîtriser.

 

Sources:

The DSM-5 Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders 5

The Mayo Clinic: Mayoclinic.org

Ressource vidéo : https://www.youtube.com/watch?v=PCOg2G797ek