Qu’est-ce que le trouble d’anxiété généralisée ?

Les personnes atteintes d’un trouble d’anxiété généralisée (TAG) ressentent une anxiété et une inquiétude excessives face à plusieurs types d’évènements ou d’activités. Elles ont tendance à élaborer des scénarios catastrophes qui génèrent une inquiétude disproportionnée en intensité, en durée et en fréquence. Cette inquiétude excessive interfère avec la capacité de prendre des décisions, de travailler efficacement ou de respecter les échéanciers, autant au travail que dans la vie personnelle. La personne atteinte se retrouve à bout de temps et d’énergie. Par conséquent, elle ressent un grand sentiment de détresse.

Prévalence

La prévalence du TAG est de 0,4 % à 4,6 % pour une période de 12 mois. Les femmes sont deux fois plus touchées que les hommes. La prévalence du TAG est à son apogée en milieu de vie, puis diminue avec l’âge.

Signes et symptômes

Les principales sources de préoccupation d’une personne atteinte d’un TAG sont les considérations pécuniaires, les situations du quotidien, les responsabilités professionnelles, la santé des membres de la famille, les malchances de leurs enfants, et d’autres éléments moindres. En général, le TAG entraîne une agitation, une nervosité, une difficulté de concentration, une irritabilité, une perturbation du sommeil et des tensions musculaires. La personne se sent incapable de contrôler son inquiétude, ce qui interfère avec ses occupations. Les personnes qui ont une affectivité négative (névrose), et qui évitent certains comportements ou certaines situations par peur d’être blessées sont à risque de développer un trouble de l’anxiété généralisée.

Traitement

Le traitement du TAG varie selon le niveau d’incapacité qu’il engendre dans la vie quotidienne. Les principaux traitements sont la psychothérapie et la médication (combinés ou non). La thérapie cognitivo-comportementale est un des traitements les plus répandus, mais d’autres approches psychothérapeutiques sont aussi efficaces. La médication comprend les antidépresseurs, des médicaments contre l’anxiété comme la buspirone, ou les benzodiazépines pour calmer la personne et maîtriser les symptômes physiologiques de son inquiétude.

 

Sources:

Adapted from Generalized Anxiety Disorder (Oxford Psychiatry Library): Michel Van Ameringen & Mark Pollack

Adapted from the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders 5

Ressource vidéo: https://www.youtube.com/watch?v=9mPwQTiMSj8