Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression majeure, aussi appelée trouble dépressif caractérisé, est une maladie définie par une baisse de moral, une importante perte d’intérêt ou diminution du plaisir sur une période de deux semaines ou plus. Ce trouble de l’humeur génère un sentiment persistant de tristesse chez la personne atteinte, et affecte sa façon de se sentir, de penser et de se comporter. Elle peut engendrer plusieurs problèmes physiques et émotionnels. La dépression n’est pas seulement une poussée de tristesse ni un épisode de cafard. La personne atteinte de dépression ne peut pas tout simplement se sortir de son abattement.

Prévalence

La prévalence de la dépression majeure s’estime à 7 %. La prévalence au sein du groupe des 18 à 29 ans est trois fois plus élevée que dans la population générale. La dépression touche de 1,5 à 3 fois plus de femmes que d’hommes. Les premiers signes apparaissent généralement au début de l’adolescence.

Signes et symptômes

Chez les enfants, le symptôme le plus courant est l’irritabilité. Bien que la dépression puisse se déclarer à tout âge, c’est souvent à la puberté qu’on observe les premiers signes. La dépression peut se manifester de nombreuses façons : humeur morose persistante, perte ou un gain important de poids, sommeil perturbé, hypersomnie, agitation, apathie, fatigue, difficulté de concentration, prise de décisions laborieuse, idées reliées à la mort et pensées suicidaires.

Traitement

Un médecin généraliste peut prescrire une médication à un patient qu’il croit atteint de dépression. Une combinaison de psychothérapie et de médication peut grandement améliorer la situation de la personne atteinte. Dans les cas graves, un séjour à l’hôpital peut être nécessaire. L’hospitalisation est souhaitable lorsque la personne n’arrive pas à s’occuper d’elle-même, ou qu’elle représente un danger pour soi ou pour autrui. Un suivi auprès d’un psychiatre, d’un psychologue ou d’un autre professionnel de la santé mentale est incroyablement bénéfique. La médication prescrite comprend généralement différents types d’antidépresseurs. De nombreuses options psychothérapeutiques sont efficaces pour combattre la dépression, comme la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), l’art-thérapie, la dramathérapie et la thérapie psychodynamique.

 

Sources:

DSM-5 Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders 5

Mayo Clinic: Mayoclinic.org

Ressource vidéo: https://www.youtube.com/watch?v=3IUkw23paUk