Indépendance et autonomie : les fondements de l’estime de soi à l’adolescence

via Pixabay

L’adolescence est une période marquée par de nombreux changements sur le plan développemental. En effet, les adolescents démontrent une capacité de pensée abstraite et une autoréflexion de plus en plus grandes, tout en faisant face à des changements corporels à leur entrée dans la puberté. Ils passent avec plus d’indépendance et de liberté de l’environnement structuré de l’école primaire à l’école secondaire. Cette transition peut toutefois avoir une incidence majeure sur votre enfant dans la mesure où il est en proie à des changements, tant sur les plans de son statut que de sa zone de confort. Pour les adolescents qui possèdent déjà une estime de soi positive, cette transition a toutes les chances de se faire sans heurt, mais pour d’autres, ce passage peut s’avérer plus difficile et présenter des obstacles en matière d’estime personnelle.

Pendant l’adolescence, les jeunes commencent à démontrer plus d’indépendance à l’égard de leurs parents et à forger leur propre identité. Cette période peut néanmoins engendrer une augmentation des conflits et des frictions à la maison puisque les adolescents, en commençant à s’affirmer et en étant plus autonomes, présentent de nouveaux comportements, explorent leur identité et sont plus sensibles à l’influence de leurs pairs. Bien que se distancier de ses parents afin de devenir plus autonome est une étape importante dans cette phase de développement, l’adolescent demeure tout de même dépendant de ceux-ci pour ses besoins affectifs et ses besoins de conseils et de soutien, puisqu’il ne se sent pas nécessairement prêt à être complètement laissé à lui-même.

Cette période peut être difficile pour plusieurs parents en raison de leur impression d’avoir moins d’influence dans la vie de leur enfant. Plusieurs parents ressentiront le besoin de protéger leur jeune des décisions impulsives et des mauvais choix qu’il pourrait prendre alors qu’il apprend à grandir. À ce stade, il est primordial de permettre à votre adolescent d’assumer ses actions et ses choix de façon à pouvoir devenir autosuffisant, indépendant et confiant en ses propres capacités.

Afin d’encourager et de soutenir votre enfant dans sa quête d’autonomie et de différenciation, permettez-lui de prendre le plus de décisions possibles, et ce, même si vous n’êtes pas nécessairement d’accord avec ces dernières. En dépit de ce que vous pouvez parfois penser, gardez en tête que les adolescents ont généralement intériorisé les valeurs que leurs parents leur ont transmises. Permettez à votre jeune de prendre des risques et soyez présent afin de le soutenir et de l’orienter, mais sans lui démontrer de jugement lorsqu’il échoue ou prend de mauvaises décisions. Ceci lui enseignera ce qu’est la résilience et l’aidera également  à élaborer des stratégies d’adaptation lorsqu’il sera confronté à l’adversité. Ces leçons de vie sont importantes dans la mesure où l’adolescent se les appropriera et s’en servira plus tard, à l’âge adulte, lorsqu’il se retrouvera face à des obstacles.

Les pairs de votre enfant jouent un rôle important dans son processus d’individuation et le sentiment d’être accepté par ceux-ci est un facteur qui est souvent crucial dans le maintien d’une estime générale de soi positive. En effet, les adolescents se montrent plus vulnérables au sentiment d’inadéquation sociale alors qu’ils sont en plein processus de solidification de leurs identités personnelle et sociale.

En tant que parent, encourager l’autonomie de votre enfant tout en faisant preuve de laisser-aller peut s’avérer un véritable casse-tête. Pour plusieurs parents qui ne souhaitent que le meilleur pour leurs enfants, être témoins des erreurs et des revers de l’adolescent peut favoriser l’apparition de l’anxiété. Alors qu’ils voient leur jeune éprouver des difficultés et faire des erreurs, ces parents peuvent être tentés d’intervenir afin de contrôler ou de protéger leur enfant. Cependant, il ne faut pas oublier qu’être surprotecteur à l’égard de son adolescent pourrait mettre en péril l’émergence de son identité et pourrait empêcher le développement de sa confiance en lui et de son autosuffisance.

L’adolescence peut être une période tumultueuse, tant pour les parents que pour les adolescents. Pendant cette période, votre enfant passe de l’enfance à l’âge adulte et il est certain que cette transition sera parsemée d’embuches. Votre rôle principal en tant que parent est de soutenir votre enfant dans sa quête d’autonomie et d’indépendance en lui fournissant des conseils et en l’orientant dans le droit chemin, tout en l’encourageant à explorer et à prendre conscience de sa liberté grandissante. En permettant à votre adolescent d’assumer de plus en plus ses choix et ses responsabilités, vous lui communiquez votre confiance en lui et en ses capacités à prendre des décisions et à faire sa place dans le monde, ce qui l’aidera assurément à construire sa confiance en lui tout en favorisant une estime de soi positive.

Écrit par: Lindi Ross, M.Ed, PPCC Centre de thérapie de Montréal